هنگامی که فضانوردان آپولو 11 در جولای 1969 به ماه رفتند، ناسا نگران ایمنی آنها در طول پرواز پیچیده بود. آژانس فضایی ایالات متحده همچنین نگران این بود که مسافران ماه چه چیزی را به زمین خواهند آورد.

سال ها قبل از آپولو 11، این نگرانی وجود داشت که ممکن است حیات میکروسکوپی در ماه وجود داشته باشد. اگر این میکروب ها در سفر بازگشت فضانوردان زنده بمانند و تب ماه روی زمین ایجاد کنند چه؟ برای کنترل این احتمال، ناسا قصد دارد فضانوردان، ابزار، نمونه ها و وسایل نقلیه ای را که با مواد ماه در تماس هستند قرنطینه کند.

اما طبق گزارش نیویورک تایمز، داگومار دو گروتمورخ محیط زیست در دانشگاه جورج تاون، در مقاله ای که در این ماه در مجله Isis History of Science منتشر شد، نشان داد که تلاش های ناسا برای “حفاظت از سیاره” در طول برنامه آپولو ناکافی بوده است. دکتر دگروت در مطالعه خود به این نتیجه رسید که “به نظر می رسد پروتکل قرنطینه موفقیت آمیز بوده است زیرا ضروری نبود.”

تحقیقات دکتر دگروت همچنین نشان می‌دهد که مقامات ناسا می‌دانستند که میکروب‌های ماه می‌توانند یک تهدید وجودی (با احتمال کم) باشند و اگر چنین تهدیدی واقعا وجود داشته باشد، قرنطینه قمری آنها از زمین محافظت نمی‌کند. با این حال، آنها توانایی خود را برای خنثی کردن این تهدید بیش از حد ارزیابی کردند.

یک مطالعه اخیر استدلال می کند که گزارش او از برنامه آپولو نشان دهنده تمایل پروژه های علمی به کم اهمیت جلوه دادن خطرات وجودی (که بعید و دشوار است) به نفع تمرکز بر مشکلات کوچکتر و محتمل تر است. این مطالعه همچنین درس های مفیدی را ارائه می دهد زیرا ناسا و سایر آژانس های فضایی برای جمع آوری نمونه هایی از مریخ و دیگر جهان های منظومه شمسی برای تحقیقات زمین آماده می شوند.

در دهه 1960، هیچ کس نمی دانست که آیا ماه دارای حیات است یا نه. اما دانشمندان آنقدر نگران بودند که آکادمی ملی علوم در سال 1964 کنفرانسی در سطح بالا برای بحث در مورد گسترش آلودگی ماه به زمین برگزار کرد. دکتر DeGroot گفت: “آنها توافق کردند که خطر واقعی است و عواقب آن می تواند عمیق باشد.”